L’UCLouvain présente un nouveau modèle de respirateur

L’UCLouvain dévoile un nouveau modèle de respirateur, développé en 10 jours, pour répondre à l’urgence.  Breath4Life (c’est son nom) est issu d’une collaboration entre l’Université, le monde de l’industrie et le milieu médical. Il vient d’être testé sur un poumon artificiel. Prochaine étape, l’industrialisation. 

Le covid-19 provoque pour certains cas des insuffisances respiratoires. Pour maintenir en vie certains patients, les hôpitaux doivent utiliser des respirateurs. Chers, leur nombre est limité. Alors dans certains pays les industries en produisent à gros frais.

Chez nous, un groupe porté par des ingénieurs de l’UCLouvain et de son OpenHub, le milieu de l’industrie et le monde médical (cliniques universitaires Saint-Luc, Groupe Jolimont), est parvenu à mettre au point, en 10 jours à peine. Le premier test sur poumon artificiel est concluant.

Tout est aller très vite. “Mardi 17 mars, l’initiative Breath4Life démarre lors d’une discussion informelle entre chercheurs UCLouvain et médecins sur la manière de supporter l’effort médical grâce aux MedTechs. L’objectif ? Rassembler les forces pour créer un respirateur open source” explique Regis Lomba, chercheur à l’OpenHub de l’UCLouvain.

Première livraison dans les 7 jours

Le respirateur a été testé avec succès ce 25 mars sur un poumon artificiel. Les prochaines étapes ? L’industrialisation et la mise en production. Pour cela, l’entreprise Coexpair centralise les bonnes volontés et les propositions de nombreuses entreprises belges), avec une livraison des premiers respirateurs dans les hôpitaux belges endéans les 7 jours.

Le projet est porté par plus de 200 volontaires de différents horizons et soutenu par de nombreuses entreprises et organisations, “dont l’UCLouvain, mais aussi Coexpair, Covartim, Elia, IBA, Odoo, ATLR Engineering, … Et de nombreuses autres sont prêtes à monter à bord pour les prochaines étapes (Sonaca, FN Herstal, Safran Aerobooster, …)” peut-on lire dans un communiqué.

Une approche collaborative

Vu l’urgence, pas de concurrence. Cette fois médecins, ingénieurs, industrie, politiques et financiers se sont rassemblés au sein d’une task force avec un but commun : une approche collaborative, afin de développer ce respirateur en un temps record.

Le travaille s’est fait en parallèle avec d’autres groupes en Belgique et ailleurs. Nicolas Bronchart représente l’industrie pour ce projet : “explorer plusieurs pistes en même temps augmente les chances d’arriver à une solution concrète. Peu importe qui y parvient, l’objectif c’est le résultat.” La diversité des intervenants a permis d’envisager directement l’ensemble du cycle de vie de « Breath4Life » : prototypage, certification, production, financement, …

« Breath4Life » n’est pas créé pour une application commerciale à long terme mais pour répondre à une urgence, celle de la crise du coronavirus. “Cela évite les enjeux financiers et cela permet d’accélérer le processus d’autorisation, de validation et de production. Tout en respectant un cahier des charges rigoureux, autant que possible en adéquation avec les besoins du milieu hospitalier” explique Olivier Lequenne, directeur développement du Groupe Jolimont.

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26 mars 2020 - 12h05