Un fossile de défense d’éléphant plus vieux que le mammouth à découvrir au Musée des sciences naturelles

L’Institut royal des sciences naturelles de Belgique (IRNSB), a dévoilé lundi le fossile d’une défense d’un Palaeoloxodon antiquus, un éléphant de forêt qui a vécu avant le mammouth.

La défense est presque entière. Elle mesure 2 mètres 30, sur une longueur complète estimée de 2 m 80. Elle pèse 60 kilos. Son âge est estimé entre 130.000 et 115.000 ans. La défense date de l’Éémien, durant la dernière période interglaciaire. Elle appartenait à un individu adulte mâle d’environ 3 mètres 50 de haut. Cet éléphant à défenses droites était un géant plus grand que l’éléphant africain, son plus proche cousin actuel.

Une découverte remarquable

C’est un bateau de pêche à la crevette néerlandais qui a remonté dans ses filets ce fossile en juillet 2020, dans les eaux territoriales belges en face de Zeebrugge.

Cette découverte est remarquable, car il n’y avait pas encore de spécimen aussi complet attestant de la présence de cet éléphant en Belgique.

Le public pourra venir découvrir cette défense fossile dès mardi, dans la section propre aux mammouths et aux éléphants.

Belga – Images et interview : Belga

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08 février 2022 - 07h56
Modifié le 08 février 2022 - 14h25