210.000 étudiants du supérieur en Fédération Wallonie-Bruxelles retrouvent le chemin des auditoires

Deux semaines après les écoliers, les quelque 210.000 étudiants de l’enseignement supérieur en Fédération Wallonie-Bruxelles reprendront à leur tour ce lundi le chemin de leurs auditoires.

Cette rentrée académique coïncidera à quelques jours près avec l’installation attendue d’un tout nouveau gouvernement en Fédération, et la désignation du nouveau ministre de l’Enseignement supérieur. Si, dans les auditoires, cette rentrée sera plutôt calme vu qu’aucune nouvelle législation n’entre en vigueur, au niveau politique, l’année qui s’ouvre devrait logiquement voir la mise en chantier des premiers éléments du nouvel accord de majorité relatifs à l’enseignement supérieur.

Après les 107,5 millions d’euros de refinancement accordés sous la précédente législature, la nouvelle majorité arc-en-ciel s’est engagée à mobiliser 50 millions d’euros supplémentaires pour un secteur soumis depuis plusieurs décennies au régime dit de l’enveloppe fermée, alors que le nombre d’étudiants a progressé de 36% en vingt ans. Si ces 50 millions d’euros donneront à coup sûr un peu d’air, on est loin des 150 millions supplémentaires réclamés pour cette nouvelle législature par les recteurs des universités francophones…

Autre nouvelle plutôt bien accueillie par le secteur: le (nouveau) report d’un an de la réforme de la formation initiale des enseignants, qui passera à l’avenir de trois à quatre ans pour les instituteurs et régents. Ce délai supplémentaire doit notamment permettre aux établissements supérieurs de mieux se préparer le nouveau cursus destiné aux futurs enseignants, et de l’adapter aux exigences du futur tronc commun. Mais il permettra aussi au nouveau gouvernement de procéder à l’évaluation de l’impact budgétaire de cette réforme votée il y a quelques mois à peine. Certains voient d’ailleurs dans cette volonté d’évaluation les prémices d’une réforme… de la réforme. A suivre donc.

Encore inconnu, le futur ministre de l’Enseignement supérieur héritera aussi de l’une des sagas -toujours non-aboutie- de la législature précédente, à savoir le projet controversé de fusion entre l’UCLouvain et Saint-Louis, désormais clairement lié à un autre mariage, celui de l’ULB avec l’Ihecs. A l’inverse du dossier l’UCL-Saint-Louis, le second rapprochement, entamé plus tardivement il est vrai, n’avait pas atteint un niveau de maturité suffisant pour être validé avant les dernières élections. Le ministre sortant Jean-Claude Marcourt avait alors décidé de renvoyer les deux dossiers à la législature suivante, non sans quelques tensions avec son partenaire cdH. “Le projet ULB-Ihecs a depuis lors bien avancé, et les deux dossiers devraient arriver prochainement sur la table du nouveau ministre”, assure un observateur privilégié

A l’analyse, l’accord de majorité arc-en-ciel présenté lundi ne programme à vrai dire aucune grande réforme d’envergure pour l’enseignement supérieur pour les cinq années à venir. Mais il annonce néanmoins l’un ou l’autre chantier digne d’attention. Ainsi les coalisés ont-ils convenu de procéder à une “évaluation” du décret de 2013 qui a complètement redessiné -non sans mal parfois- le paysage de l’enseignement supérieur francophone, et de le modifier au besoin. En matière de lutte contre l’échec -toujours massif- en 1re année, l’arc-en-ciel entend proposer à chaque jeune qui entame des études supérieurs un test d’évaluation d’orientation préalable non-contraignant, avec à la clé un plan d’accompagnement pour remédier aux lacunes qui auraient été constatées. La nouvelle majorité souhaite également revaloriser au cours des cinq années à venir le régime d’allocations d’études afin d’offrir des montants plus importants à certains jeunes.

Enfin, l’année académique qui s’ouvre ce lundi verra la tenue d’une unique élection rectorale en Fédération Wallonie-Bruxelles. En mai prochain, les membres du corps académique de l’ULB seront en effet appelés à se choisir un nouveau recteur, fonction occupée depuis septembre 2016 par Yvon Englert.

Belga

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12 septembre 2019 - 07h50