Euro de Hockey : les Red Panthers terminent 3e, après un 3-1 face à l’Espagne

Comme leurs homologues masculins, les Red Panthers, l’équipe nationale dames de hockey, a pris la 3e place de l’Euro de hockey à l’issue de la petite finale remportée 3-1 aux dépens de l’Espagne (FIH-7), dimanche au Wagener Stadium d’Amstelveen. En obtenant le bronze, la Belgique (FIH-10) décroche ainsi sa 2e médaille dans un championnat d’Europe dames, après l’argent obtenu en 2017, déjà à Amsterdam.

Les joueuses de Raoul Ehren, invaincues en phase de poules après 2 partages contre l’Allemagne (1-1) et l’Angleterre (1-1) et avec un succès contre l’Italie (4-0), s’étaient inclinées vendredi avec les honneurs en demi-finales (1-3) devant les grandes favorites néerlandaises du tournoi.

En petite finale, Belgique comme Espagne ont connu des difficultés à sortir du press adverse en première mi-temps. Les vraies occasions de but se comptèrent sur les doigts d’une main. Les Belges héritèrent de deux penalty-corners (pc) dans le 1er quart-temps. Le premier fut bien contré par la 1ère sorteuse et le sleep de Vanden Borre fut dévié par la gardienne ibère Maria Ruiz sur le deuxième. Au milieu du 2e quart, une combinaison avec Barbara Nelen permit à France De Mot de pousser la balle en direction du but mais trop faiblement. Sur l’action suivante,Nelen s’offrit un solo le long de la ligne pour tromper Ruiz d’un petit flick dans les filets opposés et ouvrir méritoirement le score (21e, 1-0). Les Espagnoles réagirent en se créant un pc en fin de 1ère mi-temps, mais Elodie Picard bloqua le tir de la capitaine espagnole Maria Lopez.

La seconde mi-temps

Un tir de revers de Charlotte Englebert dévié du gant par Ruiz lança la 2e mi-temps. Le 3e pc belge fut mal bloqué. Un centre à mi-hauteur d’Alix Gerniers sembla, du moins aux yeux de l’arbitre, être dévié par Abi Raye dans le plafond du but de Ruiz. Étonnamment, les Espagnoles ne demandèrent par la vidéo et le but fut accordé (42e, 2-0). L’Espagne se créa deux pc. Elena Sotgiu sortit le premier du gant et le 2e fur mal négocié. Après quelques secondes dans le 4e et dernier quart, la défense belge se montra trop passive sur une pénétration des Espagnoles. Lucia Jimenez, à la reprise du centre, en profita pour réduire l’écart (46e, 2-1). Comme plusieurs fois dans le tournoi, les Belges eurent le mérite de ne pas paniquer. Elles remontèrent le terrain et Ray servit Ambre Ballenghien pour immédiatement rétablir un écart de deux buts d’un tir de bord de cercle (47e, 3-1), inscrivant son 4e but de la compétition. Elodie Picard se chargea de conserver l’avance en fin de partie, intervenant autoritairement sur deux derniers pc adverses.

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Les Red Panthers avaient terminé 6e de l’Euro à Anvers en 2019 et manqué une qualification pour les JO de Tokyo dans les dernières secondes d’un match de barrage en Chine. Quatrième en 2013 à Boom, la Belgique avait pris la médaille d’argent en 2017 dans un Euro déjà organisé à Amsterdam.

L’équipe de Raoul Ehren, qui pourrait grimper à la 8e place mondiale au nouveau classement FIH de lundi, s’est également qualifiée durant la semaine pour la prochaine Coupe du monde de 2022, organisée conjointement par l’Espagne et les Pays-Bas. Avant cela six joueuses présentes à Amstelveen participeront fin d’année à la Coupe du monde juniors, à Potchefstroom, en Afrique du Sud.


 

Belga

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13 juin 2021 - 12h40
Modifié le 13 juin 2021 - 15h38