Une sphère de 4 grammes lévite depuis 8.081 jours dans un labo de l'Observatoire royal

C’est un double record mondial, en physique et en gravimétrie, affirme lundi l’Observatoire royal de Belgique. Une sphère de 4 grammes lévite depuis 8.081 jours dans le laboratoire souterrain de Membach (Eupen). Le gravimètre à supraconductivité, un appareil destiné à mesurer la pesanteur, a ainsi battu le record du gravimètre cryogénique qui aura fonctionné le plus longtemps en un endroit donné. C’est aussi, semble-t-il, la plus longue lévitation d’un objet supraconducteur dans un champ magnétique. Ce champ est généré par des courants persistants, qui furent injectés dans des bobinages supraconducteurs en 1995 et n’ont jamais été dissipés depuis lors.

Ces mesures sont importantes parce qu’elles donnent accès aux variations à long terme de la pesanteur, encore mal connues, causées par des mouvements tectoniques lents ou des variations climatiques. C’est également important pour l’étude du cycle de l’eau qui influence la pesanteur.

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18 septembre 2017 - 11h30