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Tricherie antipollution – L'ex-patron de Volkswagen affirme n'avoir rien su

L’ex-patron de Volkswagen, Martin Winterkorn, a balayé jeudi les accusations de dissimulation devant une commission parlementaire allemande, affirmant n’avoir rien su du trucage des moteurs diesel du groupe avant que le scandale n’éclate en septembre 2015. « Je n’ai eu aucun accès à (ce) dossier », a affirmé l’ancien dirigeant de 69 ans qui se plaisait à dire qu’il connaissait « chaque vis » de ses voitures, venu affronter les parlementaires flanqué de deux avocats.
Il a démenti avoir appris la manipulation dès l’été 2015, comme le soupçonnent notamment les autorités américaines, et a jugé « incompréhensible » de n’avoir pas été informé « clairement et plus tôt » par ses équipes.
Martin Winterkorn a cependant refusé de répondre aux questions les plus précises des parlementaires, se retranchant derrière l’enquête judiciaire en cours en Allemagne.
L’objectif de l’audition était d’établir à quel moment le directoire du groupe avait été informé du trucage des moteurs de 11 millions de ses véhicules dans le monde pour les faire passer pour moins polluants, une affaire révélée aux Etats-Unis.
Les autorités américaines, qui viennent de signer avec Volkswagen un accord réglant, moyennant paiement de 4,3 milliards de dollars, le volet pénal de l’affaire, outre les 17,5 milliards de dollars versés à titre d’indemnités, mettent clairement en cause l’ancienne direction depuis la récente inculpation pour fraude d’Olivier Schmidt, un cadre dirigeant.
D’après les aveux faits par M. Schmidt au FBI, la direction du géant aux 12 marques (Audi, Porsche, Skoda, etc) avait été informée de la supercherie à la mi-2015 mais avait décidé de garder le silence.
« Au lieu de plaider pour la reconnaissance de l’existence du logiciel truqueur auprès des autorités américaines, la direction exécutive de VW a autorisé qu’elle continue d’être dissimulée », a affirmé le département américain de la Justice, sans citer toutefois le nom de responsables.
Volkswagen a de son côté accepté de plaider coupable de « conspiration » et d' »obstruction à la justice » pour avoir détruit des documents afin de dissimuler ses agissements aux autorités américaines, mais l’accord final de 86 pages, consulté par l’AFP, ne clarifie pas les responsabilités au sein du groupe.
Or, cette question est cruciale en Allemagne, où le parquet de Brunswick (nord), qui a ouvert une enquête pour « manipulation de cours », a reçu plus de 1.400 plaintes d’actionnaires s’estimant floués par la communication tardive du groupe et réclamant plus de huit milliards d’euros de dommages-intérêts.
La ligne de défense du groupe n’a, sur ce point, pas varié depuis plus d’un an: selon Volkswagen, le directoire n’a été informé que « fin août, début septembre » 2015 de ce gigantesque trucage.
Mais dimanche, le quotidien populaire Bild citait un participant à une réunion organisée le 27 juillet 2015 avec la direction de VW, selon lequel les dirigeants ont évoqué « le fait que quelque chose d’illégal était installé sur nos voitures », avant de s’interroger sur l’attitude à adopter.
Martin Winterkorn, connu pour son perfectionnisme et surnommé « M. Qualité » au sein du groupe qu’il dirigeait depuis 2007, aurait dit à un technicien : « toi et ton logiciel! « , écrit Bild, évoquant le témoignage d’un ingénieur auprès de la justice allemande.
Selon le quotidien Süddeutsche Zeitung et les chaînes publiques régionales de télévision WDR et NDR, deux « témoins capitaux » ont expliqué aux autorités américaines avoir soulevé le problème dès 2012 et 2014 auprès de M. Winterkorn.

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