Publication d'un ancien plaidoyer pro-UE de Boris Johnson, devenu avocat du Brexit

Le Sunday Times a publié dimanche le plaidoyer pro-UE rédigé par Boris Johnson quelques jours seulement avant qu’il change d’avis et devienne le principal avocat d’une sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne. Dans sa lettre, qui est finalement restée dans un tiroir, l’actuel ministre britannique des Affaires étrangères écrit qu’un maintien dans l’UE serait « une aubaine pour l’Europe et le monde ». Il prévient qu’un Brexit risque de provoquer un « choc économique » et de conduire à « l’éclatement » du Royaume-Uni dans cette tribune non publiée mais révélée dans un livre du rédacteur en chef du service politique du Times, Tim Shipman.

La contribution britannique au budget de l’UE « semble assez modeste » si on considère l’avantage que procure l’accès illimité à un marché unique se trouvant « sur le pas de notre porte », écrit encore l’ancien maire de Londres. « Pourquoi sommes nous si déterminés à y tourner le dos (…) Posez-vous la question: malgré tous ses défauts et déceptions, voulez-vous vraiment que le Royaume-Uni quitte l’UE? », s’interroge-t-il. Cette tribune, dont M. Johnson avait reconnu l’existence mais sans jamais en dévoiler le contenu, a été écrite seulement deux jours avant qu’il ne prévienne l’ex-Premier ministre David Cameron qu’il allait rejoindre le camp du Brexit.

Boris Johnson l’a rédigée en même temps qu’une deuxième tribune plaidant, elle, pour un Brexit et qui a été publiée le 16 mars dans le Daily Telegraph. Ce revirement est considéré comme un tournant dans la campagne pour le référendum du 23 juin lors duquel 52% des Britanniques se sont prononcés en faveur d’un divorce avec Bruxelles. Des sources proches de M. Johnson ont déclaré dimanche qu’il avait rédigé son plaidoyer pro-UE seulement pour articuler sa pensée et qu’il s’était tout de suite rendu compte que les arguments en faveur d’un maintien étaient insuffisants.

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16 octobre 2016 - 10h35