Le Tour des Flandres commencera à Anvers

Le coup d’envoi du Tour des Flandres sera donné à Anvers l’année prochaine et plus sur la Grand Place de Bruges, rapportent Het Laatste Nieuws et Het Nieuwsblad vendredi. « C’est dommage, mais les organisateurs ont opté pour un autre parcours », a confirmé le bourgmestre de Bruges Renaat Landuyt. Selon les quotidiens flamands, un nouveau contrat aurait été signé pour une durée de cinq ans au moins. La ville d’Anvers payera 400.000 euros par an, d’après Het Nieuwsblad, soit le double du montant déboursé par Bruges lors des précédentes éditions. « Nous nous sommes basés sur le prix d’une étape de lancement plate, qui revient à 360.000 euros », explique Wouter Vandenhaute, l’organisateur des Franders Classics de cyclisme.

Une décision qui constitue un revers pour Bruges, qui accueillait la plus grande course cycliste du pays depuis 1998. « L’impact est difficile à évaluer. A côté des milliers de spectateurs, le nombre de cyclistes amateurs qui venaient à Bruges voir la course va baisser, tout comme les retombées touristiques », affirme Renaat Landuyt. En choisissant la ville d’Anvers comme point de départ, les organisateurs optent également pour rendre une place proéminente au mur de Grammont dans le parcours.

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17 juin 2016 - 07h25