JO 2016 – Purito Rodriguez met un terme à sa carrière après avoir fini 5e à Rio

L’Espagnol Joaquim Rodriguez a laissé entendre samedi, via son compte Twitter, qu’il ne finirait finalement pas la saison de cyclisme. Après avoir terminé 5e de la course sur route des Jeux Olympiques de Rio, remportée par Greg Van Avermaet, le coureur surnommé « Purito » a indiqué être « très fier du résultat d’aujourd’hui » tout en sous-entendant qu’il s’agissait de son dernier jour de compétition. « Merci, mes coéquipiers, de m’avoir donné l’occasion de concourir jusqu’à ce dernier jour de compétition! », a ajouté le coureur. Le cycliste de la formation Katusha avait annoncé lors du premier jour de repos du dernier Tour de France, en juillet, qu’il comptait mettre un terme à sa carrière de cycliste professionnel à la fin de cette anné.
Âgé de 37 ans, il avait expliqué avoir attendu l’arrivée du Tour à Andorre, où il habite, pour pouvoir annoncer sa décision dans « son » environnement, insistant sur sa volonté de quitter le peloton « au sommet ».
L’Espagnol avait commencé sa carrière en 2001, chez Once-Eroski, puis il était passé dans l’équipe Saunier-Duval, avant de rejoindre l’équipe Caisse d’Epargne. Il avait rejoint Katusha en 2010. Rodriguez a remporté l’an dernier deux étapes du Tour de France. En 2013, il avait également terminé 3e du classement général. Sur la Vuelta et le Giro, il a aussi récolté plusieurs places d’honneur: il était 2e du Tour d’Italie en 2012, et est monté trois fois sur le podium final de la Vuelta, 2e en 2015 et 3e en 2010 et 2012.
Il a déjà récolté la bagatelle de 14 victoires d’étapes dans les grands tours, dont 9 sur le Tour d’Espagne, 3 sur la Grande Boucle et deux sur le Giro de 2012.
Deux Tours de Lombardie figurent à son palmarès (2012 et 2013), ainsi que la Flèche Wallonne de 2012, le Tour de Catalogne 2010 et 2014 et le Tour du Pays Basque 2015.

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07 août 2016 - 01h25