Des pirates russes ont pénétré le réseau électrique américain

Des pirates informatiques russes sont parvenus à pénétrer le réseau électrique américain via un fournisseur du Vermont (est des Etats-Unis), une cyber-attaque sans conséquence sur les opérations de cette entreprise mais qui a pu révéler une « vulnérabilité », rapporte vendredi le Washington Post. « Un code associé à l’opération de piratage informatique baptisée Grizzly Steppe par l’administration Obama a été détecté à l’intérieur du système d’un fournisseur d’électricité du Vermont », écrit le quotidien sur son site internet, sans indiquer de date.
Se référant à des responsables américains non identifiés, il souligne que ce si code « n’a pas été activement utilisé pour perturber les opérations du fournisseur (…) la pénétration du réseau électrique national est importante parce qu’elle représente une vulnérabilité potentiellement grave ».
Les autorités américaines ignorent à ce stade quelles étaient les intentions des Russes, poursuit le Washington Post, supputant qu’ils pourraient avoir tenté de porter atteinte aux activités du fournisseur –non identifié par les sources du journal– ou qu’il pourrait simplement s’agir d’un test de faisabilité.
Selon le journal, le Vermont compte deux importants fournisseurs d’électricité: Green Mountain Power et Burlington Electric.
Les pirates russes auraient envoyé des emails pour piéger les destinataires, leur faisant révéler leurs mots de passe.
En décembre 2015, 80.000 habitants de l’ouest de l’Ukraine avaient été plongés plusieurs heures dans le noir à la suite d’une cyber-attaque d’une ampleur inédite. Les Russes avaient été désignés comme en étant les auteurs, ce qu’ils avaient nié.

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31 décembre 2016 - 04h30