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Zika: un tiers de l'humanité vit dans des zones à risque

Un tiers de l’humanité – 2,6 milliards de personnes – vit dans des pays où le virus Zika pourrait encore se propager, en tête desquels l’Inde et la Chine, mais également plusieurs pays d’Asie du sud-est et d’Afrique, selon une étude publiée vendredi. Cette évaluation, publiée dans la revue médicale britannique The Lancet Infectious Diseases, est la première de ce type sur les risques de transmission de Zika, une infection virale qui a déjà touché 1,5 million de personnes au Brésil.
Bénin chez la plupart des gens, le virus est tenu pour responsable de complications neurologiques et surtout de graves anomalies du développement cérébral (microcéphalies) chez des bébés nés de mères infectées (plus de 1.600 bébés nés à ce jour au Brésil).
« Environ 2,6 milliards de personnes vivent dans des régions d’Afrique et d’Asie-Pacifique où les espèces locales de moustiques et des conditions climatiques appropriées rendent la transmission du virus Zika possible en théorie » relève le Dr Kamran Khan de Toronto, le principal auteur de l’étude.
Les pays les plus concernés sont l’Inde où 1,2 milliard de personnes pourraient être exposées au virus, la Chine (242 millions), l’Indonésie (197 millions), le Nigeria (178 millions), le Pakistan (168 millions) et le Bangladesh (163 millions).
Mais d’autres pays comme le Vietnam, les Philippines, la Thaïlande sont également directement concernés au même titre que plusieurs autres pays africains (République démocratique du Congo, Tanzanie, Soudan).
Les chercheurs sont parvenus à ces chiffres en se basant sur une modélisation tenant compte du nombre de voyageurs en provenance des pays d’Amérique touchés, des conditions climatiques, de la densité de la population et de l’efficacité des systèmes de soins.
Mais le Dr Kahn reconnaît que de nombreuses « incertitudes » subsistent, notamment sur Zika et sa transmission – essentiellement par des moustiques de type Aedes, mais également dans certains cas, par le biais de relations sexuelles -.
Le chiffre de 2,6 milliards de personnes à risque est basé sur le scénario « le plus prudent » retenu par les chercheurs, à savoir que la zone d’extension du zika est la même que celle de la dengue.
Parmi les autres incertitudes qui entourent leur évaluation, les chercheurs insistent sur la difficulté à évaluer le nombre de personnes ayant déjà été en contact avec le virus dans le passé, qu’il s’agisse de la souche asiatique ou d’une souche africaine.
« Bien que des cas sporadiques de Zika aient été rapportés sur les deux continents, l’étendue des infections précédentes reste inconnue » notent-ils. Ils ajoutent que « les pays africains sont probablement beaucoup plus à risque que les pays asiatiques parce que la souche en cause dans l’épidémie actuelle est asiatique et non africaine ».
Un des pays les plus à risque, selon l’étude, serait l’Angola – un pays où sévit déjà une épidémie de fièvre jaune – en raison de ses liens économiques et culturels importants avec le Brésil. Mais le virus a également été repéré au Cap-Vert et plus récemment en Guinée Bissau.

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