Le virus de l'hépatite aurait été observé pour la première fois au microscope

Plus d’un quart de siècle après sa découverte, le virus de l’hépatite C a été observé pour la première fois au microscope électronique, assurent des chercheurs français. Ce travail devrait contribuer à la mise au point d’un vaccin, estiment-ils.

Ce virus, le VHC, découvert en 1989, « se cache » en prenant l’apparence d’une simple petite boule blanche lipidique parmi d’autres dans le sang, explique Jean-Christophe Meunier, chargé de recherche Inserm à Tours (France), responsable de ces travaux récemment parus dans le journal spécialisé Gut. La capacité du VHC à se déguiser le rendait jusqu’alors visuellement indétectable, ajoute-t-il.

« La possibilité de visualiser le virus va aider à mettre au point un vaccin car on a besoin de connaître sa structure pour savoir sous quel angle l’attaquer », dit-il à l’AFP.

Il existe des traitements efficaces contre l’hépatite C, mais pas encore de vaccin pour s’en prémunir.

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19 octobre 2016 - 19h25