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La « Rose des Vents » de l’Otan déménage ce week-end, coup d’envoi du transfert du siège

OTANL’Otan donne ce week-end – dans la nuit de vendredi à samedi si la météo le permet – le coup d’envoi du déménagement de son siège bruxellois, un projet pharaonique de plus d’un milliard d’euros, en déplaçant « de l’autre côté de la rue » la sculpture en forme d’étoile qui symbolise l’Alliance atlantique depuis son implantation en Belgique il y a près de 40 ans.

Cette œuvre du sculpteur belge Raymond Huyberechts va traverser le boulevard Léopold III, l’autoroute urbaine qui relie la capitale à son aéroport, en « survolant » avec moult précautions les caténaires de la ligne de tram 62 de la STIB pour ne pas interrompre le trafic, a expliqué le service de presse de l’Otan à l’agence Belga. La sculpture, baptisée « Rose des Vents », sera ensuite réinstallée sur le site de l’ancienne caserne de l’armée belge concédée à l’Alliance pour la construction de son nouveau siège. Son inauguration à Haeren – une commune rattachée à Bruxelles en 1921 – est prévue début 2017 après plus de six ans de travaux. En cas de mauvaises conditions météorologiques, le transfert sera retardé de 24 heures, a précisé l’Otan. La sculpture, qui représente en fait un compas stylisé, illustrant l’Alliance sur la voie de la paix et de la sécurité, est installée devant l’entrée principale du siège depuis septembre 1971 – quatre ans après l’arrivée de l’Otan en Belgique en provenance de Paris.

Le gouvernement de l’époque, dirigé par le social-chrétien Paul Vanden Boeynants, avait accepté en quelques mois d’accueillir le siège politique de l’Alliance et son bras militaire, le grand quartier général des forces alliées en Europe (SHAPE), après que le président français, le général Charles de Gaulle, eut décidé début 1966 de quitter la structure militaire de l’Otan. Ce qui avait entraîné les quatorze pays membres – ils sont actuellement 28, dans l’attente de l’adhésion du Monténégro – à décider en octobre suivant à l’unanimité, avec la voix française, le déménagement de l’ensemble vers respectivement Bruxelles et Casteau, près de Mons. Le siège de l’Otan, construit à la hâte « pour une durée maximale de cinq ans », avait été inauguré le 16 octobre 1967 par M. Vanden Boeynants, et le secrétaire général de l’époque, Manio Brosio.

Quant à la « Rose des Vents », elle avait été commandée par le Conseil de l’Atlantique nord (CAN, la plus haute instance de l’Otan) en mars 1970, a expliqué vendredi l’archiviste de l’Otan, Ineke Deserno, à Belga. La sculpture, mesurant sept mètres de haut et autant de large, pour une profondeur de 4,2 mètres, a ensuite été fabriquée en acier en cinq mois, dans un atelier bruxellois. Elle a été dévoilée le 10 septembre 1971, devenant le symbole-même de l’Otan et arrière-plan de nombreuses photos officielles. Elle est désormais aussi flanquée des drapeaux des pays membres, qui avaient été mis en berme après les attentats de New York et Washington, le 11 septembre 2001, et de Bruxelles, le 22 mars dernier. Le déménagement de la sculpture précède le transfert du siège et des quelque 4.000 personnes qui y travaillent, à partir du début de l’année prochaine, près de dix-huit ans après la décision de construire un nouveau siège « permanent » à Bruxelles. L’Otan a chargé en 2004 la Belgique – et en particulier le ministère de la Défense – de gérer en son nom ce projet qui a fini par prendre des années de retards tout en étant victime de dépassements de budget, pour dépasser le milliard d’euros de coût total, tous postes confondus. Le bâtiment et les parkings seront achevés en novembre et le personnel pourra s’installer dans le nouveau siège début 2017. (Belga)

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