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Des chercheurs découvrent comment les caméléons capturent leurs proies

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Des chercheurs de l’Université libre de Bruxelles, de l’Université de Mons et du Muséum national d’Histoire naturelle de Paris ont percé le secret de capture du caméléon. Sa langue lui sert d’arme de capture pour attraper ses proies. Elle peut être propulsée avec une accélération jusqu’à 1500 m/s² et s’allonger pour une longueur qui peut faire deux fois la taille du caméléon. Ainsi, il peut saisir une proie qui peut peser 30% de son propre poids. C’est ici que les chercheurs interviennent puisqu’ils ont découverts que le mucus sécrété par le caméléon possède une viscosité 400 fois supérieure à la salive humaine, ce qui permet à l’animal d’avoir une adhésion suffisante entre la langue et la proie qui peut être de masse importante.

Les auteurs ont utilisé des outils de mécanique combinés avec des mesures de la morphologie de la langue pour montrer que la force visqueuse produite durant une capture était suffisante pour attraper des proies de masse élevée par rapport à celle des caméléons, indique le communiqué de presse des chercheurs.

Leurs résultats ont été publiés dans la revue Nature Physics ce lundi. Ils permettront de fournir une nouvelle méthodologie pour étudier d’autres prédateurs dotés de la même technique de capture de proies, tels que les salamandres et les crapauds, conclut le communiqué.

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