US Open – Goffin battu par Donaldson : "J'étais complètement ailleurs"

C’est l’une des premières grosses surprises du tableau masculin à l’US Open. David Goffin (ATP 14) est tombé de haut mardi à New York. Le Liégeois, 25 ans, a vécu une désillusion aussi grande que l’Empire State Building en s’inclinant 4-6, 7-5, 6-4 et 6-0 dès le premier tour contre le jeune Américain Jared Donaldson (ATP 122), 19 ans, issu des qualifications. « Il n’y avait pas de problème physique. C’était surtout mental. J’étais complètement ailleurs », a confié, le n°1 belge, forcément déçu, alors qu’il espérait atteindre pour la première fois de sa carrière la deuxième semaine à Flushing Meadows.
David Goffin, pourtant, a eu toutes les cartes en main pour battre Jared Donaldson sur le court n°17. Le Liégeois a ainsi mené 6-4, 4-2 contre l’adolescent du Rhode Island avant de connaître un énorme passage à vide sous un soleil de plomb et de finir la rencontre lessivé avec 17 doubles fautes (!) à son actif.
« Je savais qu’il frappait bien la balle des deux côtés et qu’il se déplaçait avec pas mal de légèreté. Ce n’était pas facile à gérer. Là, je me sens un peu au bout du rouleau », ajouta-t-il.
Cette défaite marque un coup d’arrêt pour David Goffin, qui a vu sa belle série en Grand Chelem s’achever brutalement. Le n°1 belge avait toujours atteint les huitièmes de finale au minimum dans les tournois majeurs en 2016, et même les quarts à Roland Garros. Il devra désormais se rattraper lors de la tournée asiatique s’il veut espérer finir l’année dans le Top 10 mondial. Jared Donaldson, lui, affrontera le Serbe Viktor Troicki (ATP 32) jeudi au deuxième tour.

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31 août 2016 - 01h30