Un ancien marsupial carnivore découvert en Australie

Une nouvelle espèce éteinte de marsupial carnivore qui chassait dans les forêts australiennes il y a cinq millions d’années a été identifiée sur un site recelant des fossiles récemment découvert, ont annoncé mardi des scientifiques. L’animal, qui pesait entre 20 et 25 kilos, a été baptisé Whollydooleya tomnpatrichorum. C’est un cousin éloigné -et plus lourd- du diable de Tasmanie, le marsupial carnivore le plus gros encore présent en Australie.
Toute une série de restes d’animaux étranges ont été retrouvés sur un site reculé de fossiles dans le nord-ouest du Queensland (nord-est).
« W. tomnpatrichorum avait des dents très puissantes, capables de tuer et de découper les plus gros animaux de son époque », explique Mike Archer, paléontologue à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, directeur de recherches de cette étude publiée dans la revue du Museum Victoria, musée d’histoire naturelle et sociale et de sciences.

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26 juillet 2016 - 07h15