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Tomatito, ses 60 guitares et le culte du flamenco en famille

Le guitariste espagnol Tomatito, qui triomphe à la Biennale de flamenco de Séville, est à 58 ans un patriarche gitan heureux et fidèle à ses « dieux », Camaron de la isla et Paco de Lucia, monstres sacrés avec lesquels il eut « le privilège » de travailler. Tomatito – « petite tomate » – est le surnom de Jose Fernandez Torres depuis qu’il est né en 1958 dans la ville portuaire d’Almeria, en Andalousie (sud).

Quarante-six ans de carrière l’ont conduit sur toutes les scènes du monde où il fut propulsé d’emblée par le chanteur surdoué Camaron de la isla (« crevette de l’île »).

Il n’était encore qu’un adolescent introverti d’une quinzaine d’années, jouant de la guitare dans une taverne gitane de Malaga, quand Jose Monge Cruz – dit Camaron – en fit son guitariste attitré pour le reste de sa jeunesse.

« Ecouter chanter Camaron, c’était comme un rêve », confie Tomatito à l’AFP en marge de la 19e Biennale du flamenco organisée jusqu’au 2 octobre à Séville, un des berceaux au 18e siècle de cette musique populaire andalouse, chantée et dansée, héritée des Gitans.

En 1992, « le rêve s’est brisé » à la mort du « cantaor », dit-il, « et j’ai dû redescendre sur terre, jouer en solo, alors que je ne pensais pas que c’était fait pour moi ».

Depuis il a conservé ses longs cheveux ondulés et un reste de timidité face au public auquel il ne dit pas trois mots.

Mais, à 58 ans, il affirme aujourd’hui un charisme de jeune patriarche à l’allure mode et juvénile, jeans troués aux genoux et chemise à pois ouverte sur sa chaîne en or.

Vingt-quatre ans ont passé depuis que Camaron, affaibli par la drogue, a été emporté par un cancer à 41 ans.

« Mais même s’il est mort avant ma naissance, il est toujours présent à la maison où on l’écoute, on parle de lui », relève un des six enfants de Tomatito, José, qui, à 18 ans, s’apprête à publier son premier disque de guitariste flamenco.

La maison familiale d’Aguadulce, au bord de la Méditerranée, est « pleine de souvenirs de Camaron et de Paco ». Elle abrite aussi « une soixantaine de guitares » dont « celle avec laquelle je joue, faite pour Camaron qui l’avait ensuite cédée à mon père », dit Tomatito fils, garçon au sourire radieux, un anneau d’or à chaque oreille.

Cinq filles et sept petits-enfants baignent aussi dans le flamenco familial. « A la maison, un de mes petits-fils chante, un autre danse », dit Tomatito: « ça m’amuse! ».

Pour avoir enregistré des disques d’anthologie avec Camaron et Paco de Lucia, il est devenu un monument du flamenco, couvert de prix et en tournée dès octobre sur le continent américain.

Mardi, à Séville, il n’a présenté en solo que deux morceaux, vite rejoint par son fils, sa fille Mari Angeles au chant, ou encore le flûtiste Jorge Pardo, histoire de partager sa joie de jouer et de transmettre.

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