Retour réussi pour trois astronautes restés 6 mois à bord de l'ISS

Trois astronautes ont atterri samedi sans encombres dans les steppes du Kazakhstan après avoir passé six mois à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Tim Peake, le premier astronaute britannique à bord de l’ISS, le russe Iouri Malenchenko et l’Américain Tim Kopra ont atterri à 09H16 GMT après un voyage périlleux de 03H30 environ à bord de la capsule Soyouz. Des images tournées de l’endroit où la capsule a atterri montraient les visages rayonnants des trois astronautes auprès desquels s’affairaient des médecins.
« C’était incroyable. Le meilleur voyage que j’aie jamais fait », a déclaré Tim Peake. « Ca a été fantastique du début à la fin ».
Le trio, qui avait décollé de Baïkonour, au Kazakhstan, en décembre, a fait ses adieux vers 02H15 GMT à leur coéquipiers, l’astronaute américain Jeff Williams et les cosmonautes russes Alexeï Ovchinine et Oleg Skripotchka restés à bord de l’ISS. La capsule Soyouz TMA-19M s’est détachée de l’ISS à 05H52 GMT, selon l’agence spatiale russe Roscomos.
Le prochain départ pour l’ISS est programmé le 7 juillet avec à bord de la capsule, le Russe Anatoli Ivanichine, l’Américaine Kate Rubins et le Japonais Takuya Onishi.

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18 juin 2016 - 13h30