Open d'Australie – Serena Williams en 8e sans perdre un set

L’Américaine Serena Williams, 2e mondiale, 35 ans, sextuple lauréate du tournoi, s’est qualifiée pour les huitièmes de finale de l’Open d’Australie, la première manche du Grand Chelem-2017 de tennis, en remportant sa troisième victoire en deux sets, 6-1, 6-3, aux dépens de sa compatriote de 33 ans Nicole Gibbs, 92e mondiale, samedi à Melbourne. Tête de série n°2 du tournoi, la petite soeur de Venus Williams a connu un petit contretemps en fin de rencontre lorsqu’elle s’est fait « breaker » alors qu’elle servait pour le match.

Elle affrontera au prochain tour la Tchèque Barbora Strycova (WTA 16) qui comme l’année dernière en 1/4 de finale (6-2, 6-4), a enterré les espoirs de Caroline Garcia, laquelle a galvaudé deux balles de deuxième set avant de s’incliner 6-2, 7-5 en 1h28 sur la Margaret Court Arena. La Française a en effet mené 5-3, 40-15, avant de s’effondrer (un point dix-sept) pour le compte. C’est la 6e défaite consécutive (en 7 confrontations) de Garcia face à Strycova.

Game over également pour la Slovaque Dominika Cibulkova, 6e mondiale, éliminée en trois sets par la Russe Ekaterina Makarova (WTA 34) qui l’a en effet battue 6-2, 6-7 (3/7), 6-3,

Cibulkova, finaliste en 2014, était redevenue l’une des outsiders du tournoi depuis sa victoire aux Masters à Singapour en novembre. Makarova, 28 ans, demi-finaliste en 2015, affrontera en huitième de finale la Britannique Johanna Konta (WTA 9). Cette dernière a en effet écarté de sa route la Danoise Caroline Wozniacki (WTA 20), ex-numéro un mondiale, qui n’a pas fait le poids: 6-3, 6-1.

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21 janvier 2017 - 10h30