Open d'Australie – Nadal dompte le jeune Zverev en cinq sets, Istomin, tombeur de Djokovic poursuit sa route

L’Espagnol Rafael Nadal a dompté le jeune Alexander Zverev, 19 ans, dans un superbe match en cinq sets, 4-6, 6-3, 6-7 (5/7), 6-3, 6-2, et s’est qualifié pour les 8es de finale de l’Open d’Australie, samedi à Melbourne. Le Majorquin, 9e mondial, a souvent été mis sur la défensive par le fougueux Zverev, qui devrait rapidement grimper plus haut que son 24e rang mondial, mais il a fini par user son rival au bout de plus de quatre heures de jeu.

Nadal, qui tente un retour au sommet après une saison 2016 perturbée par une blessure au poignet, a passé avec succès son premier test sérieux à Melbourne. Au prochain tour, il rencontrera le Français Gaël Monfils, 6e mondial, vainqueur de son côté de l’Allemand Philipp Kohlschreiber (ATP 33) en trois sets 6-3, 7-6 (7/1), 6-4.

Le Majorquin mène largement, 12 à 2, dans ses duels avec Monfils, mais contrairement à d’habitude, c’est cette fois le Parisien qui abordera le match avec le meilleur classement. Par ailleurs, le Canadien Milos Raonic, 3e mondial, a brisé la bonne résistance du Français Gilles Simon (ATP 25), battu en quatre sets 6-2, 7-6 (7/5), 3-6, 6-3, et s’est qualifié pour les 8e de finale où il affrontera l’Espagnol Roberto Bautista, 14e au classement ATP.

L’Ouzbek Denis Istomin, 117e mondial et tombeur de Novak Djokovic, poursuit de son côté son étonnant parcours en disposant de l’Espagnol Pablo Carreno, 31e mondial, en cinq sets 6-4, 4-6, 6-4, 4-6, 6-2. Istomin, 30 ans, avait créé une énorme sensation en éliminant le tenant du titre au deuxième tour, déjà en cinq sets.

Il a encore passé 3 h 27 min sur le court pour se qualifier pour son premier huitième de finale à l’Open d’Australie, en 11 participations.

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21 janvier 2017 - 11h50