Nigeria: l'armée chasse Boko Haram d'un de ses derniers bastions

Le président nigérian Muhammadu Buhari a déclaré samedi que l’armée avait « écrasé » Boko Haram dans la forêt de Sambisa, l’un des derniers bastions du groupe islamiste dans le nord-est du pays. L’armée mène depuis plusieurs mois des opérations dans cette forêt de quelque 1.300 km2, située dans l’Etat du Borno, où des combattants du groupe ont trouvé refuge après des revers militaires. « Je suis ravi et très fier des braves soldats de l’armée nigériane, après avoir appris la nouvelle tant attendue et gratifiante de l’écrasement final des terroristes de Boko Haram dans leur dernière enclave dans la forêt de Sambisa », a affirmé M. Buhari dans un communiqué.

« Le chef d’état-major de l’armée m’a appris que le camp était tombé vers 13h35 le vendredi 22 décembre et que les terroristes étaient en fuite, n’ayant nulle part où aller », a dit le président, exhortant les soldats à « les poursuivre » et à « les traduire devant la justice ».

Mercredi, l’armée avait affirmé avoir libéré 1.880 civils des mains de Boko Haram et capturé plus de 500 combattants au cours de la semaine écoulée dans la forêt de Sambisa.

Secte salafiste extrémiste à l’origine, Boko Haram s’est mué en mouvement djihadiste à la mort de son fondateur Mohammed Yusuf, en 2009. Les violences du mouvement et leur répression ont fait plus de 20.000 morts et 2,6 millions de déplacés dans le nord-est du Nigeria.

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24 décembre 2016 - 13h30