Les Red Lions en route pour Rio avec des ambitions

Lundi matin, les hockeyeurs belges ont pris la direction de Rio et de ses Jeux Olympiques (5 – 21 août). « Cela va être difficile mais on y croit », a déclaré à Belga Tanguy Cosyns, attaquant des « Red Lions », l’équipe nationale belge messieurs de hockey (FIH 6). « On a vraiment hâte d’y être. Le groupe est très motivé et nourrit de grandes ambitions. Il va falloir assurer pour revenir en Belgique en ayant atteint notre rêve », a ajouté Cosyns, joueur du Daring. « L’effet de surprise tactique va être prédominant car chaque nation a un peu caché son jeu depuis six mois. Ca va être la grande découverte. » Arrivé à la tête de l’équipe nationale en octobre 2015, le Néo-Zélandais Shane McLeod a insufflé un nouvel élan à son groupe.

« Il a d’abord apporté calme et sérénité. Mais également une structure et de la créativité. Il nous fait beaucoup participer. Nous avions besoin de ce nouveau départ. Cet apport tactique et créatif peut jouer en notre faveur », a raconté Cosyns. La Belgique a terminé 9e des Jeux de Pékin en 2008 avant de prendre la 5e place à Londres en 2012. « Il faut se dire que chaque rencontre va être compliquée. Tout le monde peut battre tout le monde », a ponctué l’avant des Red Lions.

L’équipe nationale belge figure dans un groupe où elle affrontera la Grande-Bretagne (6/8), le Brésil (7/8), l’Australie (9/8), l’Espagne (11/8) et la Nouvelle-Zélande (12/8). Les quatre premiers se hissent en quarts de finale. Les Red Lions joueront trois rencontres amicales de préparation sur place face au Canada (28/7), à l’Argentine (2/8) et à l’Allemagne (3/8).

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25 juillet 2016 - 12h15