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JO 2018 – La NHL n'autorisera pas ses joueurs à se rendre à PyeongChang

Les joueurs de la Ligue nord-américaine de hockey sur glace ne participeront pas aux jeux Olympiques de PyeongChang en 2018 en Corée du Sud a annoncé la NHL lundi. La NHL avait pourtant autorisé ses joueurs à concourir aux Jeux d’hiver lors des cinq dernières éditions, interrompant sa saison régulière en conséquence. Ce ne sera pas le cas cette fois-ci. Le conseil d’admnistration de la NHL a décidé lundi de ne pas inclure de période sans compétition afin de permettre la préparation et la participation des joueurs aux Jeux.
En mars, le président de la NHL Gary Bettman avait déjà laissé peu de doutes sur la participation des joueurs évoluant dans le plus grand championnat de hockey sur glace au monde.
« Pourquoi y sommes-nous allés cinq fois? Cela semblait être une bonne idée à l’époque, mais nous n’avons pu en constater aucun bénéfice », avait affirmé le patron de la NHL.
L’interruption de saison était très impopulaire chez les patrons de club, et la ligue a annoncé que les tentatives de négociation avec le Comité international olympique, la Fédération internationale de hockey sur glace et le syndicat des joueurs de NHL avaient échoué.
« Plusieurs mois ont passé et aucun dialogue constructif n’a eu lieu », a déploré la NHL dans un communiqué. « Au contraire, le CIO a réclamé que la participation de la NHL aux Jeux de Pékin en 2022 soit conditionnée à la participation à ceux de 2018 en Corée du Sud ».
Le refus du Comité international olympique (CIO) de proposer une compensation financière suffisante a aussi posé problème.
« Nous considérons que le sujet est désormais clos », ajoute le communiqué. Cette décision signifie que de nombreuses stars ne devraient pas participer aux Jeux, à l’image de Sidney Crosby, médaillé d’or en 2010 et 2014 avec le Canada.
En revanche, certains comme le Russe Alex Ovechkin ont toujours assuré qu’ils participeraient aux JO peu importe l’avis de leur club.
La ligue nord-américaine semble beaucoup plus intéressée désormais par la Coupe du monde, événement qu’elle organise elle-même et dont la troisième édition a eu lieu à Toronto en septembre dernier.
La prochaine compétition de ce type pourrait avoir lieu en 2020, a indiqué en mars Gary Bettman, pour qui « le projet est de continuer à le faire sur une base régulière ».

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04 avril 2017 - 12h10