JO 2016 – Flipkens crée l'exploit et se qualifie pour le 2e tour en écartant Venus Williams

Kirsten Flipkens, classée 62e au classement WTA, s’est offert samedi lors de son premier match du tournoi de tennis des Jeux Olympiques de Rio le scalp de l’ex-numéro un mondiale Venus Williams (WTA 6), championne olympique de 2000. Menée 1-4 puis 3-5 dans l’ultime set, Flipper a démontré un formidable “fighting spirit” pour revenir dans la partie et finalement s’imposer au tie-break dans cette troisième manche. Sous le regard attentif de John Kerry, présent en tribunes dans le Centre olympique de tennis, elle a battu l’Américaine de 36 ans sur le score final de 4-6 6-3 7-6 (7/5). La Belge avait précédemment déjà battu une fois la plus âgée des soeurs Williams, en 2013 à Toronto.
Kirsten Flipkens se qualifie ainsi pour le 2e tour, au contraire de l’autre représentante belge du tableau féminin de simple, Yanina Wickmayer, éliminée au premier tour plus tôt dans la journée de samedi par la Tchèque Barbora Strycova (WTA 21/N.16), 7-6 (8/6), 6-1. Flipkens sera opposée au tour suivant à la Tchèque Lucie Safarova (WTA 28), qui a de son côté écarté l’Italienne Karin Knapp.
Wickmayer et Flipkens prendront également part dès dimanche au tournoi de double, à la suite du forfait de la Taïwanaise Hsieh Su-Wei. Elles y entreront en action face au duo kazakh Yaroslava Shvedova/Galina Voskoboeva.

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07 août 2016 - 03h50