JO 2016 – Cyclisme sur piste – L'Allemande Kristina Vogel reine de la vitesse

L’Allemande Kristina Vogel a remporté mardi la vitesse dames de cyclisme sur piste des JO de Rio, en battant en finale la Britannique Rebecca James. Vogel (25 ans) a perdu la selle de son vélo en franchissant la ligne. Mais elle apporté à l’Allemagne son premier titre sur la piste du vélodrome de Barra.
L’Allemande, créditée seulement du sixième temps des qualifications dimanche, compte à son palmarès deux titres mondiaux individuels en vitesse, en 2014 et 2015.
James a cherché à contrôler et a contraint son adversaire à un très long sprint. Mais Vogel est parvenue à la passer avant la ligne.
Dans la seconde manche, très indécise, l’Allemande s’est imposée pour 4 millièmes de seconde.
Comme à Londres, quand Victoria Pendleton avait perdu pied en finale face à l’Australienne Anna Meares, James a échoué à conquérir pour les Britanniques l’or de la vitesse.
La jeune Galloise (24 ans) a décroché le titre de championne du monde en 2013. Mais elle a ensuite connu une traversée du désert à cause de graves ennuis de santé.
La petite amie du sculptural rugbyman international gallois George North a été soignée en 2014 pour des tumeurs précancéreuses, décelées à l’occasion d’un frottis de routine. Puis, elle a subi une intervention chirurgicale à l’épaule et a dû, à l’automne dernier, renoncer au vélo pendant quatre mois et demi à cause d’un genou récalcitrant.
Vogel a connu elle aussi son lot de malheurs. A 18 ans, elle a été victime d’un grave accident de la circulation (vertèbre fracturée, deux jours de coma) qui lui a laissé quelque temps une paralyse partielle du visage.
A Londres en 2012, elle était restée au pied du podium de la vitesse individuelle (4e). Mais elle avait déjà obtenu l’or dans la vitesse par équipes, avec sa coéquipière Miriam Welte.

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17 août 2016 - 00h30