Jeux Paralympiques – Marieke Vervoort décroche l'argent pour son avant-dernière course: "c'est très émouvant"

« C’est super, la première médaille pour la Belgique est dans la poche », a déclaré Marieke Vervoort samedi, à Rio de Janeiro, où elle a décroché l’argent sur 400 mètres (classe T52) aux Jeux Paralympiques. L’athlète en chaise roulante était très émue après la course. « Ce sont mes derniers Jeux Paralympiques. Je viens de terminer mon avant-dernière course au top-niveau. » « Tout s’est bien déroulé, je n’ai jamais dû faire de réglage. 1:07.62, c’est un très bon temps. D’autres médailles suivront, je pense à Peter Genyn. J’ai dû laisser filer Michelle Stilwell, elle était trop rapide. So what? En raison de ma maladie musculaire progressive, ma préparation a été perturbée tandis que mes adversaires ont souvent pu continuer à s’entraîner normalement. »
Vervoort retrouvait Stilwell pour la première fois depuis 2013 lorsque aux Mondiaux de Lyon, la Canadienne l’avait percutée lui procurant une blessure à l’épaule. « À l’échauffement, Stilwell ne m’a rien dit. Après, elle m’a félicitée. Mais si j’avais eu l’or, cela se serait probablement passé différemment. »
« Quand, sur le podium, j’ai entendu les Brésiliens commencer à applaudir, cela m’a fait du bien », a jouté Vervoort. « J’étais très émue. Ce sont mes derniers Jeux Paralympiques, j’ai disputé mon avant-dernière course au top niveau. ‘C’est presque fini’, ai-je pensé. Recevoir la médaille de la princesse Astrid était fantastique. Elle était très honorée de pouvoir remettre la première médaille belge à Rio. »
L’attention des médias internationaux à l’égard de Vervoort est énorme étant donné sa position sur l’euthanasie. « Avec tous ces journalistes, je me sens célèbre. Ils se battent presque pour avoir une interview avec moi. » ‘Wielemie’ est embêtée par les mauvaises informations qui ont circulé à son sujet. Voilà pourquoi une conférence de presse est prévue dimanche pour les médias internationaux. « Partout dans le monde, on pense qu’on pratiquera l’euthanasie sur moi après les Jeux. Ce n’est pas absolument pas ainsi. Cela doit être rectifié. »

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10 septembre 2016 - 19h45