Japon: l'empereur Akihito fête ses 83 ans

L’empereur Akihito du Japon fête vendredi ses 83 ans, un anniversaire qui a rassemblé une foule immense dans l’enceinte du palais impérial, alors qu’est actuellement en débat la question d’autoriser ou non son abdication. Le souverain et une partie de sa famille, dont le prince héritier Naruhito, sont apparus quelques minutes sur un balcon vitré d’un bâtiment impérial, sous le salut de milliers de petits drapeaux « hinomaru » agités par des Japonais de tous les âges criant « Banzai » (« Dix mille ans », signifiant « longue vie »).

Comment l’atteste la venue de quelque 33.000 personnes, les citoyens nippons sont immensément respectueux de l’empereur Akihito et de l’impératrice Michiko, qui ont inauguré en 1989 une ère baptisée « Heisei » (« Parachèvement de la paix »), humaniste, humble, qu’a encore mis en relief son message diffusé ce vendredi férié, où il parle surtout des autres.

« Je viens tous les ans depuis son intronisation, pour son anniversaire et le Nouvel an. Il tient son rôle avec une telle rigueur », témoigne une septuagénaire habitant Tokyo.

Las, le « Tennô heika » craint que la vieillesse ne l’empêche à l’avenir d’exercer de façon pleine et entière son rôle de « symbole de la Nation ».

« Heureusement, je suis aujourd’hui en bonne santé, mais quand je vois ma forme décliner progressivement, je m’inquiète de la difficulté à remplir mes fonctions », avait-il déclaré dans une rare allocution télévisée en août dernier.

S’il n’a alors pas prononcé l’expression « abdication », ce souhait a filtré dans ses paroles et entraîné une réflexion nationale sur sa fin de règne.

« Je remercie profondément tous ceux qui ont prêté une attention à mes propos et y réfléchissent avec différents points de vue », a déclaré vendredi le souverain.

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23 décembre 2016 - 13h25