Giro – Valverde vainqueur de la 16e étape, la bonne affaire du jour pour Kruiswijk

L’Espagnol Alejandro Valverde (Movistar), 36 ans, a remporté la 16e étape du 99e Tour d’Italie cycliste, disputée mardi sur la distance de 132 kilomètres entre Bressanone et Andalo, où il a devancé le maillot rose Steven Kruiswijk (LottoNL-Jumbo). Le Russe Ilnur Zakarin (Katusha) est arrivé 3e à 8 secondes. Mais c’est clairement Kruiswijk, 28 ans, lequel a éjecté du podium son ancien dauphin Vincenzo Nibali (Astana), champion d’Italie, qui fait la bonne affaire du jour. Il compte en effet 3 minutes d’avance sur Esteban Chaves et 3:23 sur Valverde, dont c’est la 7e victoire de la saison.

Le Néerlandais, qui n’avait aucun équipier autour de lui au moment d’aborder les deux grandes difficultés du jour, a pourtant été attaqué de toutes parts.

Six hommes sont ainsi partis à l’attaque au sommet du Passo della Mendola: Bob Jungels (Etixx Quick-Step), David Lopez (Team Sky), Sergey Firsano (Gazprom-Rusvelo), Joe Dombrowski (Cannondale), Tanel Kangert (Astana Pro Team) et Diego Ulissi (Lampre-Merida). Ils comptèrent vite près de 30 secondes d’avance sur un quatuor où figuraient Kruijswijk, Nibali, Valverde et Zakarin. Ces derniers profitèrent de la descente pour effectuer la jonction avec le groupe de tête.

Cette échappée à dix avait notamment piégé Chaves (Orica GreenEdge), Rafal Majka (Tinkoff) et Andrey Amador (Movistar). Le grimpeur colombien se rebiffa toutefois dans le Fai della Paganella, flanqué de Domenico Pozzovivo (AG2R La Mondiale) et Rafal Majka.

Mais devant Kruijswijk continuait à répondre à tous les furieux assauts de ses adversaires. Il réussit ainsi à accompagner l’accélération de Valverde.

Les deux hommes, bientôt rejoints par Zakarin, creusèrent un écart d’une demi-minute sur un groupe de huit coureurs où Nibali voyait revenir Chaves. Incapable de suivre son rythme, il allait même être carrément décramponné et concéder 1:45 aux premiers.

Au sprint Valverde, désormais 3e au général derrière Chaves, toisa Kruijswijk et Zakarin.

Valverde, vainqueur de sa première étape sur le Giro pour sa première participation, avait déjà remporté une étape et le classement général de la Ruta del Sol (2.1), deux étapes et le classement général du Tour de Castille et Leon (2.1), et la Flèche Wallonne (WorldTour) pour la troisième fois d’affilée.

Mercredi, la 17e étape (196 km)qui est annoncée comme plate rejoint la plaine lombarde, de Molveno à Cassano d’Adda, la ville de l’ancien champion Gianni Motta qui a gagné le Giro voici 50 ans.

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24 mai 2016 - 17h45