Brexit – Theresa May reçoit Juncker, l'UE durcit sa position

La Première ministre britannique Theresa May a reçu mercredi à Londres lors d’un « dîner de travail utile » les principaux acteurs européens du Brexit, à quelques jours d’un sommet des 27 à Bruxelles destiné à fixer les lignes rouges des négociations. Mme May a accueilli le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker pour leur premier face à face depuis qu’elle a lancé le 29 mars le processus de sortie des Britanniques du giron européen.
Michel Barnier, négociateur en chef de l’Union européenne, et les ministres britanniques en charge du Brexit, David Davis, et des Finances, Philipp Hammond, ont participé à ce que les services de Mme May ont qualifié de « rencontre constructive ».
A la suite de l’invocation de l’article 50, point de départ de deux ans de négociations à l’issue desquelles la Grande-Bretagne fera ses adieux à l’UE, Mme May « a réaffirmé l’engagement du Royaume-Uni à parvenir à un partenariat étroit et singulier avec l’Union européenne », a indiqué dans la soirée un bref communiqué de Downing Street.
Depuis son activation, plusieurs hauts responsables européens se sont succédé dans la capitale britannique: le président du Parlement européen Antonio Tajani la semaine dernière, et le président du Conseil européen Donald Tusk le 6 avril.
Ce ballet diplomatique montre que le Royaume-Uni envisage « les négociations d’une manière constructive et avec bonne volonté », a assuré mardi le porte-parole de Theresa May.
La cheffe de l’exécutif britannique avait déjà indiqué qu’elle souhaitait conserver une relation « spéciale » avec l’UE, tout en optant pour ce qui est généralement présenté comme un Brexit « dur » incluant notamment la sortie du marché unique.
Mais l’affaire est loin d’être pliée, comme l’a rappelé la commissaire européenne au Marché intérieur et à l’industrie, Elzbieta Bienkowska, qui a déclaré dans le journal allemand Die Welt que Londres ne pouvait avoir « le beurre et l’argent du beurre ».

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27 avril 2017 - 01h00